【雑談】スバルで有名になったラリースポンサー「State Express 555」

2012年1月10日
【雑談】スバルで有名になったラリースポンサー「State Express 555」

今回ご紹介するラリーのスポンサーはスバルでは非常に有名な「555」です。何のスポンサーだろう?と不思議に思ったのは私だけではないと思います。ブルーにイエローの555はそれほどインパクトが強く、多くのスバルファンを作りました。ほとんどインプレッサの記事になりそうですが、実は555のラリーカーはスバル・インプレッサだけではありません。

ラリー動画Rally-M
【雑談】スバルで有名になったラリースポンサー「State Express 555」

あまりにも「555」が有名過ぎますが、正式には「State Express 555(ステイツ・エキスプレス・スリーファイブ)」という言い方だそうです。
そして「555」は既に「ロスマンズ」のスポンサー紹介として記事にした「British American Tobacco(BAT)」というイギリスの会社のタバコブランドです。


タバコの商品がブランドとして定着しているのは、ニチバンが製造販売しているセロテープのようなものでしょうか。この辺りのモータースポーツにおける宣伝は上手ですね。日本ではケントやクールなども「British American Tobacco」が販売する有名なタバコだそうです。


「555」としてラリーのスポンサーになったのは1980年代からだそうです。スバルのワークスラリーチームをサポートしたのは1993年からで、555カラーのレガシィは斬新でした、そしてカッコ良かったです。音符のような「5」の文字がカワイイですね。

【雑談】スバルで有名になったラリースポンサー「State Express 555」

「555」と言えば、やはりスバル・インプレッサです。スバルブルーという表現もあるほど、ラリーでは有名なカラーになりました。個人的には最初期の555インプレッサが何故か好きです。ドライバーの腕はもちろんですがスポンサーの支援も非常に重要で、WRCでのインプレッサの活躍はご存知の通りです。

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インプレッサと比較すると知名度は落ちますが、555ラリーカーとしてアウディも忘れてはいけません。グループBマシーンが猛威を振るっていた80年代のカラーは、ブルーとイエローが逆でした。下のアウディ・クワトロは北京-香港ラリーで闘っていたマシーンで、ラリーイベントそのものも「555」はスポンサーだったと思います。

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そして幻のグループBマシーン、三菱スタリオン4WDも555カラーがありました。このことは意外と知られていないかもしれません。

【雑談】スバルで有名になったラリースポンサー「State Express 555」

スバルの車に「555」のナンバーを付けているのを時々見かけます。ラリーカーが国産車ということもあり、日本での宣伝効果は抜群だったことを意味していると思います。

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次々とタバコ関係のスポンサーが撤退する中で、90年代以降に555がラリーで成功したことは凄いことかもしれません。残念ながら2005年でスバル・ワールドラリーチームからスポンサーを離れたそうです。また「555」はF1のスポンサーでもあった?そうですが、同会社のラッキーストライクの方が有名みたいです。詳しくは分かりません…。

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「555」の会社である「British American Tobacco」のサイトを載せておきます。タバコの会社とは思えない、非常にシンプルなサイトです。

余談・・・
単純に「555」でネット検索をすると、圧倒的に仮面ライダーでした…。ちょっと残念ですがスバルファンが非常に多いことに違いはないと思います。

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